Tanah Sehat, Uang Lambat

Ada banyak hal yang terjadi di daerah Burlington minggu lalu. Discover Jazz Festival menghadirkan musik dan keramaian di luar ruangan ke Church Street Marketplace di pusat kota. Pada hari Rabu, etown melakukan rekaman langsung siaran radio NPR-nya di Teater Flynn—dan saya harus berpartisipasi (lebih banyak lagi yang akan datang ketika episode akan ditayangkan). Kamis malam, saya menghadiri dan berbicara di National Gathering of Slow Money, konferensi tiga hari yang berfokus pada pelestarian dan pemulihan kesehatan ekonomi dan ekologi melalui makanan lokal dan kesuburan tanah, yang diadakan di ujung jalan di Shelburne Farms terdekat.

Slow Money, sebuah organisasi muda yang menghubungkan investor dengan sistem pangan lokal, menggambarkan acara ini sebagai “pertemuan para pemikir, pelaku, petani, dan investor.” Saya menggunakan kesempatan saya untuk berbicara dengan para pemimpin ini tentang pentingnya global dan lokal dari tanah pucuk dan restorasi tanah, menjelaskan secara rinci pengalaman saya saat mengubah Interval 700-acre Burlington dari tempat pembuangan dengan hampir tidak ada bahan organik di dalam tanah menjadi subur, produktif dan sumber daya yang menguntungkan untuk makanan lokal, berkebun masyarakat, dan bisnis pertanian yang berkelanjutan. Hari ini, itu menyerupai sesuatu yang lebih dekat dengan peternakan sapi perah dan sayuran yang menempatinya 100 tahun yang lalu. (Anda dapat membaca teks lengkap dari apa yang saya katakan di sini.)

Saat kita menyaksikan tragedi BP yang terus terjadi di Teluk, kita belajar dengan sangat menyakitkan bahwa umat manusia perlu menemukan jalan keluar dari ketergantungannya pada minyak. Tanah, bukan minyak, adalah salah satu jawabannya. Komponen yang sangat penting dari sistem pangan sehat dan mitigasi perubahan iklim ini sedang terkuras melalui praktik pertanian industri dan manajemen yang buruk—tetapi itu tentu saja dapat diubah.

Saya telah membuat prioritas saya untuk membantu masyarakat di Vermont dan sekitarnya membangun kembali lapisan atas tanah sehingga mereka dapat mulai menciptakan ekonomi yang lebih kuat dan ekosistem yang tangguh. Tanah yang subur menghasilkan lebih banyak makanan lokal, mengurangi karbon di atmosfer dan dapat dilakukan dalam skala besar dan kecil: Bahkan tukang kebun di halaman belakang berperan dalam kesehatan sistem pangan lokal yang lebih besar.

Menanam Buah di Zona Tahan Banting 14: Eksperimen Mi Tierra

Berkebun di Kosta Rika memiliki tantangannya sendiri: cuaca ekstrem, tanah yang kekurangan nutrisi dan hama yang licik, untuk menyebutkan beberapa saja. Saya dan istri saya menghabiskan tiga bulan terdingin di Vermont di Kosta Rika, bekerja di Mi Tierra, pertanian seluas 10 hektar yang kami dirikan di Guanacaste, dekat tempat asal keluarganya. Mi Tierra menggunakan sistem tempat tidur yang ditinggikan dan ditenggelamkan yang disebut chinampas untuk menciptakan kondisi pertumbuhan terbaik, apa pun cuacanya. Chinampas Maya memungkinkan menanam tanaman tahunan sepanjang tahun di bedeng yang ditinggikan. Pada bulan-bulan hujan, daerah cekungan menangkap air dan sedimen yang menyuburkan tanah untuk menanam sayuran di musim kemarau, Desember hingga Mei.

Sama seperti Zona Kekerasan 4 hingga 5 di Vermont yang menentukan tanaman apa yang akan tumbuh subur di rumah saya di New England, Zona Kekerasan 14 Kosta Rika memengaruhi upaya kami dengan cara yang sangat berbeda! Dengan bantuan manajer pertanian kami, Elias Rodrigues, kami menggunakan Mi Tierra tidak hanya untuk mempelajari tanaman apa yang dapat kami tanam dalam kondisi yang menantang ini, tetapi juga untuk memperluas pertanian menjadi perusahaan yang menghasilkan pendapatan, menciptakan lapangan kerja lokal, dan mengoptimalkan penggunaan lahan sambil menyuburkan tanah. Tes "kebun salad buah tropis" pertama kami, terinspirasi oleh taman hujan yang saya dirikan sekitar 20 tahun yang lalu di rumah saya di Vermont, berukuran 1.200 kaki persegi dan terletak di lereng bukit di atas chinampa Farm.

Dikelilingi oleh rumput vetiver pada kontur dengan deretan nanas, pepaya, pisang, tanaman markisa dan paprika abadi. (Saya akui bahwa cabai tidak menambahkan banyak ke salad buah, tetapi mereka menjual dengan baik dan membantu mencegah hama. Selain itu, cabai adalah bahan utama dalam saus cabai cabai di pertanian, yang kami buat dan jual). Video ini menunjukkan apa yang kami tanam dan bagaimana kami melakukannya—dan memberi Anda kesempatan untuk bertemu Elias, yang dibesarkan di sini dalam keluarga petani. Sambil membimbing kami dengan pengetahuan dan pengalamannya, dia menghormati warisan pertaniannya dan mencari nafkah dari tanah.

Visinya untuk Mi Tierra? "Mengingat masa lalu sambil mengolah masa depan." Kami pikir kami dapat menghasilkan hingga $1 per kaki persegi pendapatan dari kebun buah yang ditanam secara intensif dengan tanaman yang dijual ke pasar lokal yang sedang tumbuh, yang menuntut lebih banyak produk organik. Kami juga menanam “kebun salad buah tropis” yang lebih kecil seluas 400 kaki persegi di halaman saya, di area datar yang dibuat di atas bukit dengan batas rumput vetiver. Saat kami sedang menggali taman ini dan parit di sekelilingnya—di mana kami bermaksud menanam perbatasan keamanan yang akan mencegah iguana sial—kami punya ide lain. Bisakah kita menanam "pagar salad buah tropis" hidup dari tanaman pinuela berduri, yang sepupu nanas, bersama dengan nanas, pisang dan pepaya? Saya akan terus mengabari Anda tentang hasilnya.